一个程序员是如何蜕变为投资人的?

 2014-12-18 21:22

我是创业成功后开始做天使投资的,但是过程略显曲折,工作7年,经历过4家公司。我最开始在傲游,是创业团队的第11号员工,在这家公司呆了3年的时间。后来2010年我去了腾讯,2011年我去创新工场创业做了魔图这个产品,卖给百度。后来我在百度呆了将近3年的时间。现在我在信天创投做互联网早期项目的投资。

我是程序员出身,虽然很快做了团队管理,但是一直没有脱离技术的第一线。例如在后端方面,我是Perl中国大会的演讲者;在前端领域,我曾经写过一本书叫《论道HTML5》,在移动端方面,魔图的用户量超过1亿,其中许多代码都是我写的。所以可以说,我和大家一样,都曾经是一个码农,那么经历过大公司、小公司,经历过创业、投资,我今天和大家分享一些什么样的内容呢?

我曾经写过一篇文章,叫《程序员的进化》,讲述了程序员如何一步步的成长。我今天把这个话题再拓展一下,讲一些不一样的内容。我今天主要讲三个故事。

关于选择

我认识三个朋友,他们是三名程序员。第一个朋友是绝对的精英,在清华读的本科,美国常青藤名校博士,毕业后进入华尔街著名投行工作,年薪超过30万美元,这是让我们很多人都仰视的一种存在。

第二个朋友也很高大上,国内名校毕业,毕业后直接进入腾讯工作,年纪轻轻就成为公司中层管理者,负责用户规模超过千万的重要产品。

第三个朋友和上面两个比起来,可以算是极品屌丝了。他读的是一个野鸡大学,大学没有好好学习,毕业时差一点没有找到工作。后来跌跌撞撞进入互联网行业,在小公司里面做了一个普通的研发工程师,月薪几千块钱。

我要问大家了,大家觉得哪个最有可能实现财务自由?

我可以告诉你们,最后的结果是,三个人都实现了财务自由。第一个朋友去了硅谷一家小公司,这个公司一共几十个人,后来以100多亿美元的价格卖给了Facebook,这家公司的名字大家都能猜到;第二个朋友进入腾讯的时候,公司还没有上市,他拿了大量期权,后来的故事大家都知道了,腾讯的股票翻了几十倍甚至上百倍;至于第三个朋友,更加传奇,后来成为一个著名应用的联合创始人,按照VC的估值来计算,他的身家也早早的超过了财务自由的标准。

这个故事要讲的是什么道理呢?

随着各种孵化器、云计算平台、创业服务的完善,创业成本在降低。F50天使创投创始人 David Cao提到过,05年你在美国要开始创业,你需要有哪些条件呢?一般需要你在当年什么思科、雅虎做过至少总监或者副总裁,你得手上有那么几十万美元现金,还得雇佣一个中国或者印度人担任CTO,否则开不了公司。而现在任何人都可以创业,也不一定需要CTO的职位,同时因为社交媒体的崛起,获取用户的成本也大幅降低。

而随着互联网的扁平化,产品ieda的层出不穷,同时现在的程序员越来越朝着全栈工程师的方向进化。全栈工程师,有人给他们去了一个非常形象的外号,叫做屌丝战斗机,什么意思呢,就是屌丝中的战斗机的意思。它指的是无论是前端知识,还是后端架构你都要了解。夸张一点,全栈指的是full stack,是指软件研发的每一层,从系统到网络,从网络到研发,从研发到dba,从dba到架构,从架构到安全,都需要非常了解。程序员变得越来越重要或者说不可或缺,因为我们才有把想法变为现实的能力。

创业成本大幅度降低,能力很重要,选择更重要。你只需要一次成功的机会,就可以拉平与许多牛人的距离。

我们有哪些选择?第一是选择一家有潜力的公司,什么是有潜力,见仁见智。我见过一个很背的哥们,他的经历非常奇葩。在2008年盛大上市之前去了优酷,在2010年优酷上市之前去了土豆,大家知道那个时候优酷和土豆都有可能上市。最后的结果是优酷上市成功了,土豆上市失败。这哥们后来又回到了优酷,但是他走了之后,土豆最终流血上市成功了。是不是很不走运?听说前段时间他去了小米,但是我最近又听到一条新闻,雷军说小米在5年内不会考虑上市,我又替他捏了一把汗,不知道这回他还坚不坚持得住。这算是极品的反例了。所以说对趋势的判断和眼光很重要。

所以选择一家有潜力的公司,在这样的公司里面安安静静把事情做好就有可能实现自己的梦想。

追逐自己的梦想,创业做自己想做的事

这是一个科技爆炸的时代,人们的精神和物质生活的选择正在越来越丰富,这里面充满了大量的机会。那些著名的产品可能就只是由我们以前身边的普通人所创建的,但是通过这样的机会,他们一下跨越了多个层级,达到了社会金字塔的顶层。所以说科技行业是造富的行业。

科技富豪里有很多是研发出身。例如苹果创始人沃兹尼亚克,他是超级黑客;马克扎克伯格,大家知道他做产品很厉害,其实他在大学里被称为电脑神人,写程序非常厉害;例如丁磊,他曾经是中国电信和sybase的技术工程师;像友盟的蒋凡,曾经是谷歌中国的地图工程师。这里还有一个关于马化腾的段子,真实性我不知道,大家可以自行想象。有人在知乎上问,马化腾写代码的水平怎么样,马化腾大家都知道是非常厉害的产品经理,但是几乎没有人知道他也会写程序。其中有一个匿名用户回答:曾经和pony一起写过代码。当时5个人挤在一个只有四个位置的房间里,埋头开发,用C++。我当时负责写一个通讯模块,有一个bug弄了两天,没有一点进展,下楼准备买点东西吃,消消愁。回来发现pony光着膀子,捧着瓶啤酒,站在阳台,望着寂静的夜,回头冷静的和我说了句“帮你搞定了”。这个故事我想起了美剧silicon valley里的一个有趣的类似场景。未来将会涌现出越来越多的程序员出身的科技富豪。所以程序员同学们,让我们一起努力吧!

关于成长

   

曾经很多人问我是怎么从程序员到投资人的。回想起来,世界上的事,有因才有果

2007年我刚毕业,最开始做程序员,可能我比其他人稍微聪明那么一点点,从头开始学习Perl语言,只花了1周多的时间,做了一个和百度知道从功能到界面基本一模一样,包括全文检索功能的网站,体现了自己的能力,所以在入职3个月后就有了管理技术团队的机会。我从几个人的小团队管理做起,最大的时候我所在团队负责了百度6个重要产品的研发。

后来2011年我在创业的过程中,逐步了解了一个产品如何从0做到百万用户、千万用户,也了解了如何和投资人打交道,如何寻找融资,如何卖掉一个公司。

在创业的时候,我会亲自参与产品的讨论和设计,当时我们每周有个叫做产品拍砖会的会议,要求团队里的每个成员对产品形态发表自己的意见。后来在百度的时候,我意识到要有针对性的锻炼产品能力,虽然我一直有产品的sense和能力,参与了很多产品功能的设计,但是一直没有完整负责产品团队和产品过程,这是不全面的,做CTO和CEO需要的能力模型完全不一样。所以后来我专门找机会负责了一个大的产品,团队里包括产品、技术、测试等多个角色和职位。

而在后面的几年中,我对投资非常感兴趣,因为在阅读《攀登8844》、《浪潮之巅》、《沸腾30年》这些讲述互联网历史的书籍中,我发现在科技公司崛起时资本的力量起了非常大的作用,例如红杉投资雅虎的例子,我很好奇他们究竟是如何在里面发挥作用的,所以阅读了许多关于风险投资行业的书籍。

回头再来看我这样的经历,管理、产品、创业、投资这些能力模型,全部都是做投资人的重要元素。就像乔布斯说的,你不能预先把点点滴滴串在一起;唯有未来回顾时,你才会明白那些点点滴滴是如何串在一起的。

回到成长这个故事,我觉得只做技术是不够的,否则你只能在技术圈里混,永远成不了CEO,也成为不了投资人。我们需要锻炼全面的能力,否则你永远只能依赖于别人,不能自己独立做事,也只能做别人背后的角色。

有句话说,不想当将军的士兵不是好士兵,我要说的,你应该努力成为元帅或者国王。

关于兴趣

王小波说过,我活在世上,无非是想明白些道理,遇见些有趣的事情。这是他认为人生当中最重要的两件事情。

说起兴趣,和我们公司logo的来历有关。我们基金另外一位合伙人非常喜欢冒险和旅游,曾经去过世界上很多地方,澳洲、迪拜、北美、南美,甚至还包括南极。我知道很多人很向往南极,但是大家知道去南极有什么样的途径和方式吗?你可以选择从阿根廷、智利或者澳大利亚、新西兰乘船过去,前者需要坐30多个小时的飞机到阿根廷,后者时间更长,乘船需要1个月。在那里她经历了许多不一样的事情,在豪华游轮上- 现在去南极不是想象中的那种艰苦的探险旅程,其实还是比较舒适的,像游轮上有网络、有卫星电视、甚至有按摩浴缸,每天有科学家讲解南极的各种自然知识,比如南极的各种鸟类,当然这是英文授课的,最后甚至还有考试。她看到了各种各样形态各异的南极生物,例如可爱的海豹,憨态可掬的企鹅(南极有20、30种企鹅,而她能认出其中的6种),巨大的鲸鱼,还有各种海鸟等等;他们同船的游客甚至在南极寒冷的1度的冰水里疯狂一回的冬泳。在那里她第一次看到了信天翁,她感悟到做投资需要像信天翁一样视野广阔、目光犀利,同时又要动作迅猛,无论顺风逆风都能自由翱翔。

她的这段经历让我想起韩寒后会无期里的一句话:

世界都没有观过,哪儿来的世界观。生命本身就是体验,没有丰富的经历,如何有更多的感悟?

我觉得我们最好更加有趣,变得外向一些,多认识朋友、多去旅行、尽可能多的培养兴趣爱好。就像你和一个漂亮mm交往,我相信你会找各种各样的方式去和她保持接触,增进了解,例如聊微信、看电影、逛街、品尝美食、或者外出旅行,这会培养你和她之间的熟悉度和好感度。世界也是一样,它是美好的,你把它想象成一个美女,它是双向的,它有输入和输出,你和这个世界更多接触、更多交互,就会更加熟悉、更加了解,也能获得更多的信息。

我还是要举漂亮mm的例子,因为我觉得这是程序员不多的爱好里最重要的精神食粮。就像你一直和一个美女是同事,一起工作很多年,但是仅仅是同事关系。但是你如果要说你很了解她,那纯粹是扯淡。你要和她一起工作,一起吃饭,一起喝酒,一起逛街,一起旅游,认识她的闺蜜,知道她的过去,甚至谈一场恋爱,结一次婚,才能看到她真实的一面。

我自己有什么样的爱好呢?

我喜欢看电影,每个月至少看2次电影,不是在家里,而是实实在在到电影院;我喜欢读书,我会专业书籍,也会看乱七八糟的书,例如三体、杜拉拉升职记、平凡的世界、网络小说等等;旅行,我每年至少2次长途旅行,今年刚去过硅谷和纽约;每周坚持体育运动,我对网球、羽毛球、足球、乒乓球都非常感兴趣;另外我还会看看文艺演出,提升一下B格,我看过百老汇演出时间最长的三部音乐剧,猫、歌剧魅影、芝加哥;同时我既看纸牌屋,我也看来自星星的你。

这和创业及投资有什么联系呢?

我们在美国有个office,因为我们认为只在中国看创业和互联网环境是不完整的,因为你的认知可能有偏差(这里面其实有充足的例子来证明,就像你在中国买levis是因为它贵,你觉得有情怀,对不起,在美国大家买的原因是因为便宜而且耐用;另外一个例子是美国有一家纳斯达克上市公司叫PlanetOut,他们旗下有最大的同性恋交友网站GAY.com,可能下面有同学曾经上过,因为我看有的同学会心的笑了。其中比尔盖茨也是他们的主要投资者之一,它投资了2600万美元。而在中国,同性恋网站能够上市,这完全不可想象,因为这在我们社会的主流文化和价值观之外),所以我们需要去了解中国和美国。甚至只了解中美两国,这两个最大的经济体还远远不够。我在美国见到一位朋友,他认为你还需要了解这个世界上其它国家的人是怎么看待中国和美国的,否则你的世界观还是不完整的,而他在南美的秘鲁,委内瑞拉等国家投资了许多新兴的项目。我觉得这就是看世界和思维的不同角度。

而创业呢?

现在市场上产品同质化非常严重,很多领域都是红海,但是我曾经看到很多有意思的产品或者新技术,完全处于蓝海之中,我之前想都没有想到过。我举几个例子来说明,第一个是地图产品的投射功能,在夜晚的时候将手机屏幕投射到汽车挡风玻璃上,显示一些导航或者行驶速度等信息,让用户在开车时不再需要低头看仪表盘或者中控屏,大大提升了安全性,新颖而且有用;第二个例子是我最近看到的一个有趣产品,这是一把雨伞,但是这把雨伞没有雨伞布,它只有一个伞柄,原理是从伞柄底部高速抽取空气,然后形成气流从顶部高速喷射出来,以阻挡雨滴。这个idea看起来很酷,同时还有很多想象空间,例如在夜晚的时候伞柄能够发光,提升安全性,或者能够当作手电;同时还能根据人数调整气流大小,从1个人、2个人甚至到3、4个人都能够覆盖,甚至还能多个连接起来制造出一片场地来阻隔雨滴,这在户外聚会等场合会非常有用。第三个idea是Li-Fi,它是使用灯光作为信号载体来取代现有的WiFi信号传输,这样在所有有灯光的地方都能够上网,无疑大大降低了上网的成本,又便于普及。所以互联网产品的一大特点就是颠覆式创新。你如果不变得有趣,变得好玩,变得视野丰富,又哪儿来的这些新鲜创意,或者看得懂这样的产品呢?

最后的故事

讲完这三个故事,最后一个故事我主要想推荐一本书,这本书的名字叫《颈椎病康复指南》,这其实来自于一个笑话。话说程序员的读书历程是怎么样的呢,大家往往读的第一本书是《x 语言入门》;当语言入门后肯定需要应用,所以第二本书应该是《x 语言应用与实践》;当成为初级工程师以后,需要再读一些更高级的书,那么往往第三本会是《x 语言高级编程》,这个大家肯定都读过。当你对这门语言非常了解的时候,你可能要了解这个语言的本身,所以第四本要读的书一般名为《x 语言的科学与艺术》。好吧,这门语言你非常了解了,完全掌握了,那这个时候应该读一些近似于道的书,这些书的名字往往都神神秘秘,例如《编程之美》、《编程之道》、《编程之禅》。好吧,编程的道和禅你都掌握了,你就像掌握了天地间的致理了一样,那是不是我们读书的历程就到顶了呢?不会,这个时候你最应该读的最后一本书应该叫做—>《颈椎病康复指南》。这虽然是个笑话,听起来很好笑,但是也提醒了我们编程不仅是一个脑力活,也是一个体力活,身体是革命的本钱,在辛苦工作、提升自己的同时,我希望大家也能保持身体健康。


本文作者:蒋宇捷,信天创投的合伙人,前百度魔图的联合创始人

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作者:摘录

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